Verf, medium & vernissen

Verf in zijn meest pure vorm bestaat uit twee bestanddelen: een kleurende stof en een bindmiddel.

De kleurende stoffen in olie, acryl, aquarel, tempera en alkyd zijn meestal pigmenten. De keuze van bepaalde pigmenten geven de verf niet alleen kleur maar bepalen ook de mate van transparantie en lichtechtheid van de kleur en met welk bindmiddel het verwerkt kan worden.

Het bindmiddel bepaalt met welke verfsoort je te maken hebt, bijvoorbeeld lijnolie voor olieverf en arabische gom voor aquarelverf. Voor bijna alle dragers en ondergronden geldt dat er eerst een prepareringslaag moet worden aangebracht die een buffer vormt tussen de de drager en de verf. Deze middelen worden primers en gesso's genoemd. Voor de verf zelf bestaan er dan ook nog allerlei middelen, ook wel mediums genoemd, om het gedrag van de verf te beïnvloeden zoals sneller laten drogen (sneldrogend medium), dikker maken (gel), vetter maken (glaceermedium) of verdunnen (terpentine of acrylmedium). Tot slot zijn er dan de vernissen, die als laatste en beschermende laag voor een schilderij dienen.